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Présentation de l’Octodon degus



L’Octodon degus est un petit rongeur diurne, qui est maintenant présent dans de nombreux foyers. Il est souvent confondu avec une gerbille ou un écureuil, mais s’il est un membre du même groupe, son origine est plus proche des chinchillas, cochons d’Inde ou ragondins. L’octodon fait parti de la famille des Octodontidae, qui contient 13 espèces, dont 5 espèces d’octodons. Ainsi, l’octodon partage son nom avec ses cousins l’Octodon lunatus, l’Octodon bridgesi, l’Octodon pacificus et l’Octodon ricardojeda (découvert en 2020), tous originaires du Chili.

Il est trapu, avec de grandes oreilles et vibrisses, pour se repérer dans son environnement. Son ouïe est particulièrement développée, même si la vue n’est pas en reste, car il est capable de détecter des oiseaux et de filer immédiatement à l’abri ! Sa queue se termine par une petite touffe de poils hirsutes. Il peut lui arriver de perdre ce plumeau, notamment lorsqu’il est attaqué, mais contrairement aux lézards, celui-ci ne repoussera plus.

Originaire du Chili, il se regroupe en colonies, formées de clans de 4 à 5 femelles pour 1 à 2 mâles. L’octodon vit dans des terriers, il est semi-fouisseur. Ceux-ci peuvent être très profonds, jusqu’à 2 mètres et contiennent diverses chambres ovales, aux fonctions bien définies : nurseries, dortoir, stockage. L’octodon n’hiberne pas lors des mois les plus rudes, il vit donc en grande partie sur les réserves qu’il a pu accumuler lors de la saison des pluies.

L’octodon est un rongeur strictement herbivore, qui se nourrit principalement de tiges et de feuilles, ainsi qu’un peu de graines. Occasionnellement, il pourra manger des écorces, bulbes et racines, ou encore fruits qu’il peut trouver lors de ses excursions.

En captivité, c’est un compagnon très vif et curieux, qui saura apporter de la vie dans son habitat, par ses nombreuses facéties!

Fiche créée par l'association Oktodon et en partenariat avec www.octodons.fr.

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